liu.seSearch for publications in DiVA
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
A Business Ecology Perspective on Community-Driven Open Source: The Case of the Free and Open Source Content Management System Joomla
Linköping University, Department of Management and Engineering, Industrial Economics. Linköping University, Faculty of Science & Engineering.
2019 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)
Abstract [en]

This thesis approaches the phenomenon of open source software (OSS) from a managerial and organisational point of view. In a slightly narrower sense, this thesis studies commercialisation aspects around community-driven open source. The term ‘community-driven’ signifies open source projects that are managed, steered, and controlled by communities of volunteers, as opposed to those that are managed, steered, and controlled by single corporate sponsors.

By adopting a business ecology perspective, this thesis places emphasis on the larger context within which the commercialisation of OSS is embedded (e.g., global and collaborative production regimes, ideological foundations, market characteristics, and diffuse boundary conditions). Because many business benefits arise as a consequence of the activities taking place in the communities and ecosystems around open source projects, a business ecology perspective may be a useful analytical guide for understanding the opportunities, challenges, and risks that firms face in commercializing OSS.

There are two overarching themes guiding this thesis. The first theme concerns the challenges that firms face in commercialising community-driven open source. There is a tendency in the literature on business ecosystems and open source to emphasise the benefits, opportunities, and positive aspects of behaviour, at the expense of the challenges that firms face. However, business ecosystems are not only spaces of opportunity, they may also pose a variety of challenges that firms need to overcome in order to be successful. To help rectify this imbalance in the literature, the first theme particularly focuses on the challenges that firms face in commercialising community-driven open source. The underlying ambition is to facilitate a more balanced and holistic understanding of the collaborative and competitive dynamics in ecosystems around open source projects.

The other theme concerns the complex intertwining of community engagement and profit-oriented venturing. As is acknowledged in the literature, the subject of firm-community interaction has become increasingly important because the survival, success, and sustainability of peer production communities has become of strategic relevance to many organisations. However, while many strategic benefits may arise as a consequence of firm-community interaction, there is a lack of research studying how the value-creating logics of firm–community interaction are embedded within the bigger picture in which they occur. Bearing this bigger picture in mind, this thesis explores the intertwining of volunteer community engagement and profit-oriented venturing by focusing on four aspects that are theorised in the literature: reinforcement, complementarity, synergy, and reciprocity.

This thesis is designed as a qualitative exploratory single-case study. The empirical case is Joomla, a popular open source content management system. In a nutshell, the Joomla case in this thesis comprises the interactions in the Joomla community and the commercial activities around the Joomla platform (e.g., web development, consulting, marketing, customisation, extensions). In order to achieve greater analytical depth, the business ecology perspective is complemented with ideas and propositions from other theoretical areas, such as stakeholder theory, community governance, organizational identity, motivation theory, pricing, and bundling.

The findings show that the common challenges in commercialising community-driven open source revolve around nine distinct factors that roughly cluster into three domains: the ecosystem, the community, and the firm. In short, the domain of the ecosystem comprises the global operating environment, the pace of change, and the cannibalisation of ideas. The domain of the community comprises the platform policy, platform image, and the voluntary nature of the open source project. And finally, the domain of the firm comprises the blurring boundaries between private and professional lives, the difficulty of estimating costs, and firm dependencies. Based on these insights, a framework for analysing community-based value creation in business ecosystems is proposed. This framework integrates collective innovation, community engagement, and value capture into a unified model of value creation in contexts of firm–community interaction.

Furthermore, the findings reveal demonstrable effects of reinforcement, complementarity, synergy, and reciprocity in the intertwining of volunteer community engagement and profit-oriented venturing. By showing that this intertwining can be strong in empirical cases where commercial activities are often implicitly assumed to be absent, this thesis provides a more nuanced understanding of firm involvement in the realm of open source.

Based on the empirical and analytical insights, a number of further theoretical implications are discussed, such as the role of intersubjective trust in relation to the uncertainties that commercial actors face, an alternative way of classifying community types, the metaphor of superorganisms in the context of open source, issues pertaining to the well-being of community participants, and issues in relation to the transitioning of open source developers from a community-based to an entrepreneurial self-identity when commercialising an open source solution. Furthermore, this thesis builds on six sub-studies that make individual contributions of their own.

In a broad sense, this thesis contributes to the literature streams on the commercialisation of OSS, the business value and strategic aspects of open source, the interrelationships between community forms of organising and entrepreneurial activities, and the nascent research on ecology perspectives on peer-production communities. A variety of opportunities for future research are highlighted.

Abstract [sv]

Denna avhandling undersöker fenomenet öppen källkod, ’open source’, ur ett lednings och styrningsperspektiv. Mer konkret studeras aspekter på kommersialisering av ett community-drivet open source projekt (OSS, open source software). Uttrycket ’community-drivet’ hänvisar till open source projekt som drivs och styrs av volontärgrupper, till skillnad från open source projekt som drivs och styrs av enskilda företag.

Genom att tillämpa ett affärsekologiperspektiv fokuserar denna avhandling på det vidare sammanhang som karaktäriserar kommersialisering av OSS, såsom globala och kollaborativa produktionssystem, värderingarna öppenhet och samarbete, marknadsstrukturer, och diffusa organisationsgränser. Aktiviteterna i open source communityn och dess kringliggande ekosystem kan bidra till många fördelar för företag, och därför kan ett affärsekologiperspektiv vara en användbar analytisk lins för att förstå de möjligheter, utmaningar och risker som företag står inför när de kommersialiserar OSS.

Två övergripande teman lyfts fram i denna avhandling. Det första temat handlar om de utmaningar som företag står inför när de kommersialiserar community-driven OSS. Det finns i litteraturen om affärsekologier och open source en tendens att betona fördelar, möjligheter och positiva aspekter på beteende på bekostnad av att undersöka utmaningar som företag står inför. Affärsekologier innebär dock inte enbart möjligheter för företag, utan kan också orsaka en rad utmaningar som företag behöver hantera för att lyckas. Med utgångspunkt i denna obalans i litteraturen fokuserar det första temat på de utmaningar med kommersialisering av community-driven OSS. Detta görs för att bidra till en mer balanserad och holistisk förståelse av den på samma gång kollaborativa och konkurrerande dynamiken i affärsekologin runt ett open source projekt.

Det andra temat handlar om sammanflätningen (intertwining) mellan community-deltagande och vinstdrivande verksamhet. Såsom det framgår i litteraturen har frågan om samverkan mellan företag och communities blivit allt viktigare, eftersom communityernas överlevnad, framgång och hållbarhet har blivit strategiskt viktiga för många organisationer. Även om många strategiska fördelar kan uppstå som en följd av samverkan mellan företag och communities saknas forskning om hur värdeskapande uppstår i en vidare kontext. Med ett bredare perspektiv i åtanke undersöker denna avhandling sammanflätningen av frivilligt community-deltagande och en vinstdrivande verksamhet genom att fokusera på fyra aspekter av sammanflätning som förekommer i litteraturen: förstärkning, komplementaritet, synergi, och ömsesidighet.

Denna avhandling är utformad som en kvalitativ utforskande fallstudie. Det empiriska fallet är Joomla, ett innehållshanteringssystem som bygger på open source. Inom ramen för avhandlingen undersöks fallet i termer av samspel inom Joomla-communityn och de kommersiella aktiviteterna som sker runt Joomla-plattformen (t.ex., webbutveckling, rådgivning, marknadsföring, anpassningar, och extensions). För att uppnå ett analytiskt djup kompletteras affärsekologiperspektivet med idéer och förslag från andra teoretiska områden, såsom intressentmodellen, community-styrning, företagsidentitet, motivationsteori, prissättning, och buntning.

Resultaten visar att utmaningarna med kommersialisering av community-driven OSS kretsar kring nio olika faktorer som kan grupperas i tre områden: ekosystemet, communityn, och företaget. Ekosystemsfaktorerna innefattar den globala verksamma miljön, förändringshastigheten och kannibalisering av idéer. Community-faktorerna innefattar plattformspolicy, plattformsimage, och att deltagandet i open source projektet sker på frivillig basis. Slutligen innefattar företagsfaktorerna suddiga gränser mellan privatliv och arbetsliv, svårigheten att uppskatta kostnader samt beroendeförhållanden mellan företag. Baserat på dessa insikter föreslås en modell för att analysera communitybaserad värdeskapande i affärsekologier. Modellen integrerar kollektiv innovation, community-deltagande, och value capture i en holistisk modell för community-baserad värdeskapande i kontexten samverkan mellan företag och communities.

Vidare beskrivs effekterna av sammanflätningen av frivilligt community-deltagande och vinstdrivande verksamhet i termer av förstärkning, komplementaritet, synergi, och ömsesidighet. Genom att visa att sammanflätningen av frivilligt community-deltagande och vinstdrivande verksamhet kan vara stark i fall där det ofta antas implicit att kommersiella aktiviteter inte förekommer ger denna avhandling en mer nyanserad förståelse av företags roll i kontexten open source.

Baserat på empiriska och analytiska insikter diskuterar denna avhandling ett antal teoretiska konsekvenser, såsom rollen som intersubjektiv tillit spelar i förhållande till den ovisshet som kommersiella aktörer står inför, ett alternativt sätt att klassificera community-typer, metaforen superorganismer i kontexten open source, community-deltagares välbefinnande, samt hur open source utvecklare hanterar övergången från en community-baserad självidentitet till en entreprenöriell självidentitet vid kommersialisering av OSS. Dessutom ger de sex delstudier som avhandlingen bygger på egna bidrag som presenteras i respektive delstudie.

I stora drag bidrar denna avhandling till litteraturen om kommersialisering av OSS, affärsmässiga och strategiska aspekter på open source, samspelet mellan community-driven entreprenörsverksamhet samt den framväxande forskning som använder ett affärsekologiperspektiv för att studera kollegial produktion baserad på allmännytta. En mängd olika möjligheter för framtida forskning lyfts fram.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2019. , p. 411
Series
Linköping Studies in Science and Technology. Dissertations, ISSN 0345-7524 ; 1937
National Category
Communication Studies Business Administration Information Systems, Social aspects
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-152883DOI: 10.3384/diss.diva-152883ISBN: 9789176853054 (print)OAI: oai:DiVA.org:liu-152883DiVA, id: diva2:1265888
Public defence
2019-01-25, ACAS, A-Building, Campus Valla, Linköping, 13:00 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2018-11-26 Created: 2018-11-26 Last updated: 2018-12-08Bibliographically approved

Open Access in DiVA

A Business Ecology Perspective on Community-Driven Open Source: The Case of the Free and Open Source Content Management System Joomla(10814 kB)27 downloads
File information
File name FULLTEXT03.pdfFile size 10814 kBChecksum SHA-512
cb28f097800cd310dc13601a400f20abdf5c556192735479530293fdce9370fa299018ccc50c0d1e43d1363afbcff07acfb3dfe7e1b26b9c0f9226cedffee0fa
Type fulltextMimetype application/pdf
omslag(3299 kB)4 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 3299 kBChecksum SHA-512
0b09c19d25434ecaa5f47823a64c5da7fc9d58a180f09e5341d4953af58d89c20be5089f68caf4869adde3739ea8139b3a46b9d8548a132a4b46502b4d926a65
Type coverMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full text

Authority records BETA

Radits, Markus

Search in DiVA

By author/editor
Radits, Markus
By organisation
Industrial EconomicsFaculty of Science & Engineering
Communication StudiesBusiness AdministrationInformation Systems, Social aspects

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 31 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
isbn
urn-nbn

Altmetric score

doi
isbn
urn-nbn
Total: 747 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf