liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
‘Collaborative Competition’: Stance-taking and Positioning in the European Parliament
Linköping University, Department of Culture and Communication, Language and Literature. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.
2017 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
‘Kollaborativ Konkurrens’ : ‘Stance-taking’ och positionering i Europaparlamentet (Swedish)
Abstract [en]

The European Parliament (EP) is the scene where certain issues concerning over 500 million ‘Europeans’ are publicly debated and where politically relevant groupings are discursively coconstructed. While the Members of the Parliament (MEPs) pursue their political agendas, intergroup boundaries are drawn, reinforced, and/or transgressed. Speakers constantly take stances on behalf of groupings in relation to some presupposed other groupings and argue what differentiates ‘Self’ from ‘Others’. This study examines patterns of language use by the MEPs as they engage in the contextually and historically situated dialogical processes of intergroup positioning and stance-taking. It further focuses on the strategic and competitive activities of grouping, grounding, and alignment in order to reveal the dynamic construction of intergroup boundaries.

The study is based on a collection of Blue-card question-answer sequences from the plenary debates held at the EP in 2011, when the Sovereign Debt Crisis had been stabilized to some degree but still evoked plenty of controversy.

Theoretically the study builds on Stance Theory (Du Bois, 2007), Positioning Theory (Davies & Harré, 1990), and several broadly social constructivist approaches to discourse analysis (Fairclough, 1995).

The analysis shows that intergroup positioning in the EP emerges as what I call a ‘collaborative competition’ between contradictory ideologies and political agendas. The MEPs strategically manipulate their opponents' prior or projected utterances in order to set up positions for self, a grouping he or she stands for, and thereby its adversaries. All participants engage in the maintenance and negotiation of intergroup boundaries, even though the boundaries hardly ever coincide between the different speakers. They discursively fence off some imaginary territories, leaving their adversaries with vague positions.

When asking Blue-card questions, the MEPs use a particular turn organization, which involves routine forms of interactional units, namely addressing, question framing and question forms, each of which is shown to contribute to stance-taking. A dynamic model of stance-taking is suggested, allowing for a fluid transformation of the stance object as well as the discursively constructed stance-takers.

While Blue-card questions are meant to serve as a structured procedure for eliciting information from a speaker, the analysis demonstrates that the MEPs accomplish various divergent actions that serve intergroup positioning. The dissertation thus contributes to the understanding of the discursive games played in the EP as the MEPs strive to construct social realities that fit their political ends.

Abstract [sv]

Europaparlamentet (EP) är scenen där vissa frågor rörande mer än 500 miljoner ‘européer’ officiellt debatteras och där politiskt relevanta grupperingar diskursivt konstrueras [co-constructed]. Medan parlamentsmedlemmarna (MEPs) driver sina egna politiska agendor dras gränser mellan grupperna, och dessa gränser förstärks och/eller överträds. Talare intar oavbrutet vad man skulle kunna kalla för olika ‘hållningar’ (stances) för olika grupperingar i relation till vissa förutsatta andra grupperingar, och argumenterar för vad som skiljer ‘jaget/det egna’ (Self) från ‘de andra’ (Others). Denna studie undersöker språkmönster som används av parlamentsledamöterna när de hänger sig åt kontextuellt och historiskt situerade dialogiska processer rörande positionering mellan grupper (intergroup positioning) och stance-taking. Den fokuserar vidare på de strategiska och konkurrensutsatta aktiviteterna grouping (gruppformering), grounding (ung. legitimering av en talares stance) och alignment (när man placerar sig i linje med eller tar avstånd från en annan talares åsikter) för att urskilja den dynamiska konstruktionen av gränser mellan grupper.

Studien baseras på en korpus av så kallade ‘Blue-card question-answer sequences’ från plenardebatter som hölls i EP under 2011, när statsskuldkrisen hade stabiliserats något men fortfarande utgjorde grunden för många kontroverser.

Teoretiskt sett bygger studien på Stance-teori (Du Bois, 2007), Positionerings-teori (Davies & Harré, 1990) och ett flertal breda socialkonstruktivistiska infallsvinklar till diskursanalys (Fairclough, 1995).

Analysen visar att positioneringen mellan de olika grupperingarna i EP framstår som något jag kallar ‘kollaborativ konkurrens’ mellan motstridiga ideologier och politiska agendor. Parlamentsledamöterna manipulerar strategiskt sina motståndares tidigare eller förutsedda yttranden för att positionera sig själva, en gruppering de står för, och därigenom dess meningsmotståndare. Alla deltagare agerar för att upprätthålla och förhandla gränsdragningen mellan grupperna, trots att gränserna nästan aldrig överensstämmer mellan de olika talarna. Diskursivt styckar de av några imaginära territorier, vilket lämnar deras motståndare i vaga positioner.

När de ställer Blue-card questions använder sig parlamentsledamöterna av en särskild turtagningsorganisation, vilken inbegriper rutinformer av interaktionsenheter (interactional units), tilltal (addressing), hur frågor initieras (question framing), och frågeformer (question forms), av vilka var och en visar sig bidra till stance-taking. En dynamisk modell för stance-taking föreslås, vilket möjliggör en transformation av det kontinuerligt omdefinierade stance-objektet såväl som av de diskursivt konstruerade stance-takers.

Medan Blue-card questions är avsedda att fungera som en strukturerad procedur för att få fram information från en talare demonstrerar analysen att parlamentsledamöterna lyckas med olika avledande manövrer som tjänar positioneringen mellan grupper. Avhandlingen bidrar på så vis till förståelsen av det diskursiva spelet i Europaparlamentet där parlamentsledamöterna strävar efter att konstruera sociala realiteter som tjänar deras politiska mål.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2017. , 218 p.
Series
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 719
Series
Studies in Language and Culture, ISSN 1403-2570 ; 29
Keyword [en]
Parliamentary Interaction, Questions and Questioning, the European Parliament, Stancetaking, Intergroup Positioning
National Category
Ethnology Political Science (excluding Public Administration Studies and Globalization Studies) Communication Studies Sociology (excluding Social Work, Social Psychology and Social Anthropology) Media Studies
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-139842ISBN: 9789176854938 (print)OAI: oai:DiVA.org:liu-139842DiVA: diva2:1133865
Public defence
2017-09-15, Key 1, Key-huset, Campus Valla, Linköping, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2017-08-17 Created: 2017-08-17 Last updated: 2017-08-25Bibliographically approved

Open Access in DiVA

omslag(5576 kB)3 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 5576 kBChecksum SHA-512
1047d7fa72454f5bb568e6abfaab20528ec852d1fe1713449d1f221b4472c7600ff0fc71d9e7db9acea77a4219f041a67c779621aaeea2f561f80d61244ff742
Type coverMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Avdan, Nazli
By organisation
Language and LiteratureFaculty of Arts and Sciences
EthnologyPolitical Science (excluding Public Administration Studies and Globalization Studies)Communication StudiesSociology (excluding Social Work, Social Psychology and Social Anthropology)Media Studies

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 143 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf