liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Niche experiments with alternative powertrain technologies:: The case of electric city-buses in Europe
Linköping University, Department of Management and Engineering, Project Innovations and Entrepreneurship. Linköping University, Faculty of Science & Engineering.
Linköping University, Department of Management and Engineering, Project Innovations and Entrepreneurship. Linköping University, Faculty of Science & Engineering.ORCID iD: 0000-0002-3164-6352
2016 (English)In: International Journal of Automotive Technology and Management, ISSN 1470-9511, E-ISSN 1741-5012, Vol. 16, no 3, p. 274-300Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Using sociotechnical transitions literature, this paper analyses the early market introduction of electric city-buses in Europe. It identifies the role of bus manufacturers and their corresponding choices of alternative powertrain and charging technologies. Study results contrast the traditional dichotomy of incumbents versus niche actors and questions perceived role of incumbents as a homogenous group of actors. The paper proposes an alternative to the typical perception of industry incumbents as the guardians of the current sociotechnical regime, suggesting that a strong position in the established regime may actually facilitate introduction of radical technological solutions. The paper invites transition scholars to make more detailed analyses of actors’ constellations and it further suggests that policy makers need to pay attention to the diversity of individual actors’ strategies.

Place, publisher, year, edition, pages
InderScience Publishers, 2016. Vol. 16, no 3, p. 274-300
National Category
Environmental Management
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-141574DOI: 10.1504/IJATM.2016.080787OAI: oai:DiVA.org:liu-141574DiVA, id: diva2:1145887
Projects
The funding for this study was provided by The Swedish Governmental Agency for Innovation Systems (VINNOVA) for the project number 2015-03536 entitled Vad är en miljöbuss egentligen? En socioteknisk scenariostudie.
Funder
VINNOVA, 2015-03536Available from: 2017-09-30 Created: 2017-09-30 Last updated: 2018-09-06Bibliographically approved
In thesis
1. Incumbent Actors in Sectoral Transformations Towards Sustainability: A sociotechnical study of the European heavy commercial vehicles sector
Open this publication in new window or tab >>Incumbent Actors in Sectoral Transformations Towards Sustainability: A sociotechnical study of the European heavy commercial vehicles sector
2018 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Industrial sectors need to be transformed in response to the increasing demands for environmental sustainability as one of the greatest challenges in the modern times. In social science research, extensive efforts have been made over the recent decades to formulate comprehensive theories about transformation of various sectors such as energy, manufacturing, agriculture, food and transportation. Accordingly, ‘sustainability transitions’ have emerged as a research field dedicated to the study of far-reaching sociotechnical transformations.

Understanding sectoral transformations and how different actors can get involved in sustainability transitions are in the heart of these efforts. Of particular importance is the involvement of industry incumbents that hold established positions and considerable amounts of knowledge, resources, and technological competence built upon vigorous structures of the existing industrial setup. This in turn calls for more attention to the role of incumbents to actively participate in the transformation of established sectors towards sustainability.

However, despite the potentials to get involved in processes of transformative change, incumbents are often neglected in transition theories, and their role is predetermined to resist the change. Incumbents are widely black-boxed as a homogenous group of actors to the extent that they are conceived as a single entity whose predefined role is to act as the guardians of the existing structures and defenders of the status-quo. While there are legitimate concerns about the power of incumbent firms, such one-sided views do not offer an inclusive approach in formulating multi-actor processes for sustainability transitions. Therefore, the purpose of this thesis is to contribute to a more comprehensive theorization on the role of incumbent actors in sectoral transformations. The main research question is formulated as follows: how can incumbents act to facilitate sectoral transformations towards environmental sustainability?

In answering this research question, the thesis offers an alternative perspective to the dominant view about incumbents in sustainability transition theories. It challenges prevailing assumptions by providing empirical evidence from the heavy commercial vehicles sector in Europe. The research findings show that incumbents are able to adopt various technological strategies ranging from incremental innovations with highly coordinated actions for reducing emission levels based on the established technologies, to the adoption of radical technological choices for introducing alternative propulsion technologies in the market. In fact, the strong position of incumbents can sometimes enable them to introduce radical innovations in established markets. The research findings also indicate that incumbents can act as learning agents or knowledge repositories to overcome the problem of isolation for new technological innovations by transferring knowledge and technologies over the boundaries of time and space. Moreover, incumbents can facilitate diffusion of radical innovations and ramp up the adoption of new technologies through standardization at the industry level.  

In addition, incumbents from a range of different sectors have been recognized as integrators for the development of new technological solutions that span over traditional boundaries. Hence, new industrial sectors can emerge through the integration of knowledge and technologies from various established sectors, and incumbents are at the heart of the integration processes due to their knowledge and familiarity of the established sectors.

Finally, the theoretical implications from the thesis invite transition scholars to reconsider the role of incumbent actors in sustainability transitions, while the practical implications suggest that policy-makers need to pay more attention to the diversity of technology strategies of incumbent firms and their alignments for sectoral transformations towards sustainability. 

Abstract [sv]

Ökande krav på en ekologiskt hållbar utveckling under senare tid pekar på ett behov av omställning i flera industrisektorer. I samhällsvetenskaplig forskning har det utförts mycket arbete i syfte att formulera övergripande teorier som beskriver sådana omställningar inom sektorer såsom energi, tillverkning, livsmedel och transport. Som en följd av detta har ‘sustainability transitions’ växt fram som ett forskningsområde med fokus på studier av omfattande sociotekniska förändringar.

Förståelsen av industriella omställningar och hur olika slags aktörer kan involveras i förändringar mot ett mer hållbart samhälle är centralt för detta arbete. Särskilt viktigt är hur etablerade företag (‘industry incumbents’) kan involveras. Dessa aktörer har centrala positioner och betydande kunskap, resurser och teknisk kompetens, som är inbyggd i existerande industristrukturer. Därför är det viktigt att uppmärksamma hur etablerade företag kan spela en aktiv roll i omställningar i riktning mot hållbar utveckling.

Oaktat deras potential att involveras i sociotekniska förändringar, försummas etablerade företag ofta i teorier inom forskningsområdet ‘sustainability transitions’. De betraktas som en homogen grupp av aktörer som ofta förutsätts ta rollen som försvarare av det befintliga. Även om en sådan roll är fullt möjlig, riskerar teorier som utgår från den att leda till att alternativa roller inte uppmärksammas. Därmed blir förståelsen för viktiga processer i industriella omställningar begränsad. Syftet med den här avhandlingen är därför att bidra till en mer omfattande konceptualisering av de roller som etablerade industriföretag kan ta i omställningar mot hållbar utveckling. Avhandlingens huvudsakliga forskningsfråga formuleras som: Hur kan etablerade företag agera för att möjliggöra industriella omställningar i riktning mot en ekologiskt hållbar utveckling?

För att svara på denna forskningsfråga erbjuder avhandlingen ett alternativt perspektiv på industriföretag i industriella omställningar, som ifrågasätter dominerande idéer inom forskningsområdet ‘sustainability transitions’. Den empiriska grunden för avhandlingen är studier inom transportsektorn, med fokus på tung fordonsindustri i Europa. Forskningen visar att industriföretag inom denna sektor kan anta olika teknikstrategier, från inkrementell innovation med hög grad av industriell samordning för att reducera emissioner på basis av etablerad grundteknik, till anammande av radikalt nya framdrivningstekniker och introduktion av dessa på marknaden. Faktum är att en stark position som etablerad aktör ibland kan göra det möjligt för industriföretag att introducera mer radikala lösningar. Forskningen pekar även på att etablerade industriföretag kan möjliggöra lärande genom att förmedla kunskap över organisatoriska gränser över tid och rum, och därmed påskynda spridningen av radikala innovationer. Etablerade företag kan också påskynda en sådan spridning genom att delta i standardiseringsprocesser på industrinivå.

Dessutom pekar forskningen på hur etablerade företag från olika sektorer kan samverka för att utveckla nya lösningar som spänner över existerande sektoriella gränser. På så vis kan nya industrisektorer växa fram genom integration av olika tekniker och olika slags kunskap, och etablerade företag blir centrala i dessa integrationsprocesser på grund av den kunskap och kännedom de har om de etablerade sektorerna.

Avhandlingens teoretiska bidrag är att den bjuder in forskare inom området ‘sustainability transitions’ till att problematisera kring etablerade industriföretags roll i omställningar i riktning mot hållbar utveckling. Det praktiska bidraget är att den pekar på hur den politiska styrningen behöver ta hänsyn till den diversitet som finns i industriföretagens teknikstrategier i förhållande till en ekologiskt hållbar utveckling.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2018. p. 139
Series
Linköping Studies in Science and Technology. Dissertations, ISSN 0345-7524 ; 1949
National Category
Other Engineering and Technologies not elsewhere specified Social Sciences Interdisciplinary
Identifiers
urn:nbn:se:liu:diva-150955 (URN)10.3384/diss.diva-150955 (DOI)9789176852507 (ISBN)
Public defence
2018-10-16, C2, C-huset, Campus Valla, Linköping, 12:15 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2018-09-06 Created: 2018-09-06 Last updated: 2018-09-10Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(857 kB)54 downloads
File information
File name FULLTEXT02.pdfFile size 857 kBChecksum SHA-512
84745684f3566b2db0dd8bf4f775ef724c91af0a83d248d2b83eb6ca2334248ef3a244ea7a4254b97d83f778c04e667dd69adb19923b43356c529ab8282895bf
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full text

Search in DiVA

By author/editor
Borghei, BennyMagnusson, Thomas
By organisation
Project Innovations and EntrepreneurshipFaculty of Science & Engineering
In the same journal
International Journal of Automotive Technology and Management
Environmental Management

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 54 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
urn-nbn

Altmetric score

doi
urn-nbn
Total: 164 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf