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Portrayal of Life Stages on Swedish Municipal Media: A Life Course Perspective
Linköping University, Department of Social and Welfare Studies, Division Ageing and Social Change. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.ORCID iD: 0000-0003-4274-5468
2019 (English)In: Vista - Visual Culture Journal, E-ISSN 2184-1284, no 4, p. 93-115Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Media portrayal of older adults is an expression of social realities and expectations, and the image of ageing has significant implications for intergenerational relations. A life course perspective is suggested for viewing old age as the final stage of successive lifespan development and investigating the social meaning of old age through comparisons of life stages. This article focuses on the visual portrayal of citizens at a particular life stage (infancy, childhood, adolescence, adulthood and old age) in Swedish municipal new media. It aims to examine the ways that the municipality visually portrayed citizens at different life stages, as well as the media portrayal of older people that was produced from a life course perspective. This study is based on document analysis of municipal guidelines for visual language and other pertinent documents, as well as indepth visual analysis of six representative Facebook photos published by the municipality in 2018. This article finds that the municipality has designated diversity and inclusiveness (including age) as two vital communication goals, in addition to applying a life-stage grouping technique to audience analysis. Visual analysis reveals that the visual portrayal of citizens is communicated using a set of traits attributed to the life stages represented. Specifically, these findings suggest that the particular visual components serve to categorize older people as a vulnerable group, while perpetuating age stereotypes and ageist perceptions in society.

Abstract [pt]

O retrato midiático de idosos é concebido como uma forma de expressão de realidades e expectativas sociais, e a imagem do envelhecimento tem implicações significativas nas relações inter geracionais. Uma perspectiva de curso da vida é sugerida para observar a velhice como a etapa final de desenvolvimento sucessivo da vida e para investigar o significado social da velhice através da comparação entre fases da vida. Este artigo focará em retratos visuais de cidadãos em uma fase específica da vida (primeira infância, infância, adolescência, maioridade e velhice) na nova mídia municipal sueca. Este artigo visa responder à maneira que a municipalidade constrói o retrato visual de cidadãos em diferentes fases da vida, e quais retratos midiáticos de idosos foram produzidos sob uma perspectiva de curso da vida. Para esse estudo, foram executadas análises documentais de diretrizes municipais de linguagem visual e outros documentos pertinentes, também foi realizada uma elaborada análise visual de seis fotos representativas do Facebook publicadas pela municipalidade em 2018. Este artigo revela que a municipalidade formalizou diversidade e inclusão (inclusive etária) como dois objetivos vitais de comunicação, assim como fez uso de uma técnica de agrupamento por fases da vida para análise de audiência. O resultado da análise visual sugere que o retrato visual de cidadãos se comunica com um conjunto de traços atribuídos às fases da vida representadas. Especificamente, o resultado sugere que certos componentes visuais servem para categorizar idosos como um grupo vulnerável, perpetuando estereótipos etários e discriminação geracional na sociedade.

Place, publisher, year, edition, pages
Portugal, 2019. no 4, p. 93-115
Keywords [en]
Life course, Life stage, Media portrayal, Older people, Visual analysis
National Category
Media and Communications
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-159182OAI: oai:DiVA.org:liu-159182DiVA, id: diva2:1339687
Projects
EuroAgeism
Funder
EU, Horizon 2020, 764632Available from: 2019-07-30 Created: 2019-07-30 Last updated: 2019-08-28Bibliographically approved

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Xu, Wenqian

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Xu, Wenqian
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