liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Strategists – free or bound?: On individuality and typicality among CEOs
Linköping University, Department of Management and Engineering. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.
2008 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Strateger - fria eller bundna? : Om individualitet och typiskhet bland VD:ar (Swedish)
Abstract [en]

The purpose of this study is to articulate and describe interpretations/ideas of companies, and to re-contextualize strategists, and to discuss strategists as free or bound, guided by the broader sociological framework framing strategists as individual subjects within an institutionalized (objectified) context of business. This thesis departs from a notion of “companification” in and among organizations as a process of diffusion of institutionalised practices and ideas of companies and raises the question of how practicing strategists interpret companies in an institutionalised environment (business society). In theory strategists are discussed in strategic management as from within a business society where ideas of companies and strategists interpretations of companies are part of the background of these theories and models. A cognitive/interpretive perspective in strategic management is discussed as elaborating on strategists’ interpretations/ideas from within a business society e.g. by focusing on strategists in competitive environments. In this thesis strategists are re-contextualised as part of a wider institutionalised (objectified) business society. Theoretically, institutionalised environments are discussed within the new institutional theory, redefining organisational environments as social/cultural, rather than technical or socioeconomic. At the same time in institutional theory the question of strategic choice is discussed but given less attention as the reproduction and stability of social/cultural structures are focused. A theoretical point of departure is thus, that strategists are either discussed as interpreters within a framework including a silent idea of companies or as less strategic within an institutional framework. Thus, are strategists free or bound? The thesis raises the question of how can these two separate theoretical perspectives can contribute to an understanding of strategists as interpreters in institutionalized business society, guided by the broader sociological framework of Berger & Luckmann. What do companies mean to strategists and what are strategists’ interpretations/ideas of companies?

Empirically, these research questions are elaborated on in an interpretive study of five CEOs. In a radical reinterpretation of the interview situations inspired by Schutz’s writings on the subjective experiences of/in everyday life, the interview situations are explored by elaborating on typicality and individuality expressed by the CEOs. The CEOs are reinterpreted as biographically situated individual typical/social subjects, as typical actors doing typical things among fellow men. Individuality among the CEOs is interpreted as patterns in each CEOs agenda and typicality is interpreted as patterns among the CEOs’ respective agendas. In the thesis interpretations of individuality and typicality among the CEOs are described. In particular the CEOs descriptions of changes in ownership situation are elaborated on as contributing to a specific typicality among the CEOs. The context of the stock exchange, including a new set of fellow men characterised as typical actors, is discussed as a possible institutionalised environment contributing to similarities in the CEOs’ agendas. From an everyday life perspective on CEOs as strategists, they are discussed as free in creating their version of their respective companies and in defining their companies as a unique actor within the context of the industry, which in strategic management is elaborated on in terms of the competitive environment. From an everyday life perspective on CEOs, they are discussed as bound in dealing with representatives of the financial markets which includes communicating with typical actors as CEOs of listed companies. Strategists, defined as dealing with the company’s relationship with its environment in a broad sense, are in this study described as both free and bound. From an everyday perspective strategists in listed companies are described as dealing with more than the competitive environment as elaborated on in strategic management and further research on strategists in the context of institutionalised business society is advocated, e.g. in relation to the practice turn in strategy research. The centrality of reflection in interpretive research in management is also advocated throughout this thesis.

Abstract [sv]

Syftet med denna avhandling är att artikulera och beskriva föreställningar om företag genom att tolka strateger och diskutera strateger – i detta fall VD:ar - som fria eller bundna i en omtolkning av det sammanhang strateger verkar i. Vägledande har varit en sociologisk referensram där strateger beskrivs som individuella subjekt i ett institutionaliserad (objektifierad) företagsvärld. Teoretiskt diskuteras strateger inom ’strategic management´ som en del av företagsvärld där föreställningar om företag och strategers tolkningar av företag utgör en implicit del av dessa teorier och modeller. Ett kognitivt/tolkande perspektiv på strateger diskuteras i avhandlingen som ett perspektiv inom företagsvärlden, snarare än utifrån, genom att fokusera på strategers tolkningar/föreställningar om företags konkurrenssituation. I avhandlingen omtolkas strateger som en del av en bredare definierad omvärld, en institutionaliserad (objektifierad) företagsvärld. Teoretiskt diskuteras organisationers institutionaliserade omvärld inom institutionell teori, där organisationers omvärld beskrivs som social/kulturella sammanhang utöver mer traditionellt tekniska eller ekonomiska beskrivningar av organisationers omvärld. Inom institutionell teori är samtidigt frågan om strategiska valmöjligheter mindre central eftersom reproduktion och stabilitet i sociala strukturer står i fokus. En teoretisk utgångspunkt i avhandlingen är därmed att strateger inom dessa båda teoretiska referensramar diskuteras antingen som tolkare av strategiska situationer där föreställningar om företag är underförstådda eller som mindre strategiska inom institutionell teori. Detta leder till frågan om strateger är fria eller bundna? I avhandlingen väcks frågan om hur de två teoretiska perspektiven tillsammans kan bidra till ökad förståelse av strateger i en institutionaliserad företagsvärld, inom ramen för den sociologiska referensram som beskrivs av Berger & Luckmann. Vilka innebörder har företag för strateger? Vilka föreställningar har strateger om företag?

Empiriskt behandlas dessa frågor in en tolkande studie av fem VD:ar. I en radikal omtolkning av intervjusituationerna med VD:arna, inspirerad av Schutz beskrivningar av den subjektiva upplevelsen av/i vardagsvärlden, utforskas intervjusituationerna i termer av Vd:ars uttryck av individualitet och typiskhet. VD:arna omtolkas som biografiskt situerade individuella typiska/sociala subjekt, som typiska aktörer som ägnar sig åt typiska frågor i en social värld. I avhandlingen tolkas och beskrivs individualitet som mönster i varje enskild VD:s agenda och typiskhet tolkas och beskrivs som mönster mellan VD:arnas respektive agenda. VD:arnas beskrivning av ägarförändring i företagen beskrivs och diskuteras som bidragande till en specifik typiskhet mellan VD:arna. Företagens och VD:ars omvärld efter en börsintroduktion, inkluderar en ny uppsättning av typiska ’medaktörer’, och diskuteras som en möjlig institutionaliserad omvärld som kan bidra till att skapa likheter mellan VD:arnas respektive agenda. I ett vardagsperspektiv, beskrivs VD:ar som fria att skapa sin version av respektive företag samt fria i att forma företaget som en distinkt och unik aktör i ett branschsammanhang, vilket i ’strategic management’ diskuteras i termer av företagets konkurrenssituation. Ur ett vardagsperspektiv, beskrivs också VD:ar som bundna till att ägna tid och uppmärksamhet åt finansmarknadens olika aktörer, vilket inkluderar att kommunicera med olika typiska aktörer i detta sammanhang som VD för ett börsföretag. VD:ar som strategier, någon som fokuserar och hanterar företags relation till omvärlden, kan ur detta vardagsperspektiv ses som både fria och bundna. I vardagen kan alltså strateger ses som involverade i mer än att hantera företagets omvärld i termer av dess konkurrenssituation. Mer forskning kring en bredare definition av företags omvärld förespråkas, t.ex. inom ramen för den växande forskningen kring strategi ur ett vardagsperspektiv. Genomgående i avhandlingen diskuteras och förespråkas ett reflekterande förhållningssätt till tolkande företagsekonomisk forskning.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköpings universitet , 2008. , 238 p.
Series
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 429
Keyword [en]
Strategists, individuality, typicality, institutionalised environments, reflection
Keyword [sv]
Strateger, individualitet, typiskhet, institutionaliserad omvärld, reflektion
National Category
Business Administration
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-17103ISBN: 978-91-7393-928-7 (print)OAI: oai:DiVA.org:liu-17103DiVA: diva2:201937
Public defence
2008-04-29, C3, C-huset, Campus Valla, Linköpings universitet, Linköping, 13:15 (English)
Supervisors
Available from: 2009-03-06 Created: 2009-03-06 Last updated: 2016-05-04Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Authority records BETA

Larsson, Anna

Search in DiVA

By author/editor
Larsson, Anna
By organisation
Department of Management and EngineeringFaculty of Arts and Sciences
Business Administration

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar

isbn
urn-nbn

Altmetric score

isbn
urn-nbn
Total: 1330 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf