liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Maktlösa makthavare: En studie om kommunalt chefskap
Linköping University, Department of Social and Welfare Studies. Linköping University, Faculty of Arts and Sciences.
2007 (Swedish)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Powerless Power Holders (English)
Abstract [sv]

Enligt den svenska förvaltningstraditionen, vilken bygger på den Weberianska byråkratimodellen, ska politiker fatta beslut och tjänstemännen verkställa dem. Men, relationen mellan politiker och tjänstemän i den kommunala vardagen förefaller inte vara så enkel. Förtroendevalda politiker upplever ett problem med att tjänstemännen har för stor makt, vilket leder till ett inflytande på den politiska processen som inte står i proportion till deras formella position. Problemet bottnar i att den Weberianska byråkratimodellen inte längre fungerar som ett vägledande ideal i praktiken. Den kommunala vardagen karakteriseras istället av en otydlighet i hur makten i praktiken konstitueras och distri-bueras i relationen mellan politiker och tjänstemän, med resultat att icke-förtroendevalda chefstjänstemän kan hamna i en maktsituation där de kommer i besittning av, förutom sin legitima chefsmakt, en reell politisk makt. Som en följd av detta kan våra svenska kommuner komma att ledas av en profession som tränger undan och kanske i praktiken övertar politisk ledning – en profession som enligt den Weberianska byråkratimodellen formellt ska vara politiskt maktlösa. Mot bakgrund av detta syftar studien till att bidra till kunskapen om de kommunala chefstjänstemännens politiska agerande och de maktförhållanden som konstituerar detta agerande. Med makt avses i avhandlingen en kapacitet att handla som ägs av agenter och som kan identifieras i kraft av chefspositionens varaktiga relationer med underliggande sociala strukturer mellan politik och förvaltning, mellan politiker och tjänstemän. Makt betraktas följaktligen som en förklaringsfaktor för att förstå chefstjänstemännens politiska agerande. Avhandlingen baseras på en fallstudie av kommunchefer, dvs. kommunens ledande tjänsteman som befinner sig i den omedelbara närheten av den kommunövergripande politiska ledningen, och som därigenom verkar i gränslandet mellan politik och administration.

För att bidra till denna kunskap utvecklas i avhandlingen en analysmodell med utgångspunkt i den kritiska realismens synsätt på sociala strukturer och kausalitet. Modellen baseras på tre olika typer av analyser, en strukturell analys, en kausal analys och en förståelseanalys. Med hjälp av den strukturella analysen identifieras tre stycken strukturella maktresurser som kan ses som förbundna med den kommunala chefstjänstemannapositionen. Dessa benämns centralitet, kontroll över kritiska resurser, och närhet till makt. Med hjälp av den kausala analysen studeras vad och hur dessa maktresurser tillåter innehavaren av chefstjänstemannapositionen att påverka för att uppnå effekter. Analysen visar att de strukturella maktresurserna möjliggör för chefstjänstemannen att påverka hela den politiska beslutsprocessen genom att med rätt timing i ärendehanteringen, och de beslutsunderlag som ligger bakom detta, presentera olika problembilder och konsekvensbeskrivningar. Med hjälp av förståelseanalysen studeras chefstjänste-männens politiska agerande. Med utgångspunkt i en kritisk realistisk ansats kan de kommunala chefstjänstemännens politiska agerande förstås i termer av en proaktiv politisk roll som är inneboende i chefspositionens generiska karaktär. Den proaktiva rollen är intimt sammanlänkad med strukturella maktresurser genom det att den för sin existens kräver strukturella maktresurser som är förbundna med den kommunala chefstjänstemannapositionen.

Abstract [en]

Politicians are meant to make decisions and administrators are supposed to execute them according to the Swedish public administration tradition; a tradition built on the Weberian bureaucracy model. But, power relations between politicians and administrators in municipal practice do not appear as unambiguous as the tradition purports. Administrators have too much power according to elected officials, which in turn have an impact on the political process that is not consistent with the administrators’ formal position. This causes tension in the relations between politicians and administrators. The problem seems to stem from the fact that the Weberian bureaucracy model no longer serves as a guiding ideal in practice. Instead the local government practice is characterized by how vaguely the power is constituted and distributed in the social relation between politicians and administrators, resulting in the fact that non-elected public managers find themselves in a power position encompassing not only their legitimate managerial power, but also real political power – which is not consistent with the ideal bureaucracy model according to which this type of power is reserved only for elected officials. As a result the Swedish municipalities may be run by a profession that in practice take over the political leadership; a profession that in keeping with the Weberian ideal model is supposed to be powerless. This dissertation aims to contribute to field of knowledge concerning the municipal administrators’ political actions and the power relations constituting this behaviour. For the purpose of this dissertation the term power intends a capacity to act inherent in agents and that can be identified by virtue of the managerial position’s lasting relations with underlying social structures between politics and administration, between politicians and public administrators. Power is thus looked upon as an element of explanation in understanding public managers political behaviour. The dissertation is based on a case study of municipal managers, i e the leading public administrator in a municipality who is in the immediate proximity to the overall political leadership and thereby serves in the borderland between politics and administration.

A model of analysis is developed with its basis in the critical realism’s approach on social structures and causality- The model is based on three different types of analyses, a structural analysis, a causal analysis, and an analysis of understanding. The structural analysis helps identify three structural power resources that are associated with the municipal management position; centrality, control over critical resources, and nearness to power. By means of the causal analysis one studies what and how these power resources permit the holder of the managerial position to influence in order to achieve certain effects. The analysis shows that the structural power resources make it possible for the public managers to influence the political decision making process through right timing in delivering official documents, along with the decision support data, presenting different problem areas and consequences of these. With the support of the analysis of understanding the municipal manager’s political behaviour is studied. With reference to a critical realist approach the answer is that the public managers’ political behaviour can be understood in terms of a proactive political role inherent in the managerial positions generic character. The role is strictly interconnected with the structural power resources due to the fact that the role requires, for its existence, structural power resources as are associated with the municipal managerial position.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2007. , 237 p.
Series
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 391
Keyword [en]
power, influence, critical realism, social structures, causality
Keyword [sv]
makt, påverkan, kritisk realism, sociala strukturer, kausalitet
National Category
Economics and Business
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-9778ISBN: 978-91-85831-62-3 (print)OAI: oai:DiVA.org:liu-9778DiVA: diva2:24152
Public defence
2007-10-12, C3, Hus A, Campus Valla, Linköpings universitet, Linköping, 13:15 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2007-09-13 Created: 2007-09-13 Last updated: 2014-09-12Bibliographically approved

Open Access in DiVA

cover(77 kB)26 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 77 kBChecksum MD5
0e3e9db532cddb893acf9b2beb59f5e719a6290f59a4744f117161abed0a52fefe103840
Type coverMimetype application/pdf
fulltext(2803 kB)3087 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 2803 kBChecksum MD5
a4277b0cb2a95a34cc5028422fad93dab9d81be062cc2ad5c6c1bf03fce3ac3bd58580bd
Type fulltextMimetype application/pdf

Authority records BETA

Högberg, Örjan

Search in DiVA

By author/editor
Högberg, Örjan
By organisation
Department of Social and Welfare StudiesFaculty of Arts and Sciences
Economics and Business

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 3087 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

isbn
urn-nbn

Altmetric score

isbn
urn-nbn
Total: 3928 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • harvard1
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf