liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Electronic Healthcare Ontologies: Philosophy, the real world and IT structures
Linköping University, Department of Medicine and Health Sciences, Health and Society. Linköping University, Faculty of Health Sciences.
2010 (English)Doctoral thesis, monograph (Other academic)Alternative title
Electronic Healthcare Ontologies : Filosofi, verkligheten och informationsstrukturer (Swedish)
Abstract [en]

The thesis investigates how the notion of ‘ontology’ has been used in the field of medical informatics and knowledge representation. Partly to investigate what an ‘ontology’ can be said to represent and what requirements we can have on a good ‘ontology’. The author studies the already existing medical terminologies and ‘ontologies’ to elucidate what theories they are based on. The terminological theories of Eugen Wüster and his legacy in medical informatics are studied. It is noted that terminological theories handling linguistic entities are not suited for describing and representing medical theories, since these are assumed to refer to the real world, which consists of more than linguistics entities.

In order to find a metaphysical theory in accordance with the world view that medical theories describe, the author turn to the critical realism of Karl Popper, Roy Bhaskar and Ilkka Niiniluoto. These theories, taken together with the metaphysical theories regarding universals of David M Armstrong and Ingvar Johansson, are used as a basis to find out what an ‘ontology’ can be said to represent, and what criteria and requirements we can have on a good ‘ontology’. Among the requirements presented in the thesis are stability, interoperability and the requirement that a good ‘ontology’ must be in accordance with our best available theories.

Finally, it is discussed how these requirements and criteria can come into conflict with one another, and how one should reason when handling these trade-offs. The author emphasises the importance of including the medical expertise in the process of creating ‘ontologies’, in order to produce as useful and relevant ‘ontologies’ as possible.

Abstract [sv]

Avhandlingen undersöker hur begreppet ’ontology’ används inom den medicinska informatiken och kunskapsrepresentation. Dels ämnar avhandlingen att utreda vad en ’ontology’ kan sägas representera och dels vilka krav man kan ställa på en god ’ontology’. Utifrån historiska studier av redan existerande medicinska terminologier och ontologier studeras vilka teorier som ligger till grund för dessa. Bland annat studeras Eugen Wüsters teorier rörande terminologi och hur dennes efterföljare inom medicinsk informatik ser ut. Författaren konstaterar att terminologiska teorier som behandlar språkliga entiteter inte är lämpliga för att beskriva och representera medicinska teorier, då dessa antas handla om en verklighet bestående av mer än språkliga entiteter.

För att hitta en metafysisk teori som stämmer överens med den världsbild som de medicinska teorierna beskriver, vänder sig författaren till Karl Poppers, Ilkka Niiniluotos och Roy Bhaskars syn på kritisk realism, vad det gäller vetenskapliga teorier. Detta tillsammans David M Armstrongs och Ingvar Johanssons metafysiska teorier rörande immanent realism och universalia, används som grund för att försöka analysera vad en ’ontology’ kan sägas representera, och vilka krav vi kan ställa på en god ’ontology’. Bland de krav som presenteras i avhandlingen finns stabilitet, interoperabilitet och kravet på att en god ’ontology’ ska vara i enlighet med de bästa tillgängliga vetenskapliga teorierna.

Avslutningsvis diskuteras hur dessa krav kan komma i konflikt med varandra, och hur man bör resonera när man hanterar dessa ’trade-offs’. Författaren poängterar vikten av att man tar med medicinska expertisen i skapandeprocessen av ’ontologies’, för att man ska producera så användbara och relevanta ’ontologies’ som möjligt.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press , 2010. , 157 p.
Linköping Studies in Arts and Science, ISSN 0282-9800 ; 517Linköping Dissertations on Health and Society, ISSN 1651-1646 ; 19
Keyword [en]
Philosophy, medical informatics, ontology, terminology, critical realism, immanent realism
Keyword [sv]
Filosofi, medicinsk informatik, ontologi, terminologi, kritisk realism, immanent realism
National Category
Philosophy Philosophy
URN: urn:nbn:se:liu:diva-54827ISBN: 978-91-7393-392-6OAI: diva2:310618
Public defence
2010-05-07, Linden, Campus US, Linköpings Universitet, Linköping, 13:15 (English)
Available from: 2010-04-19 Created: 2010-04-15 Last updated: 2010-04-19Bibliographically approved

Open Access in DiVA

Electronic Healthcare Ontologies : Philosophy, the real world and IT structures(1622 kB)1067 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 1622 kBChecksum SHA-512
Type fulltextMimetype application/pdf
Cover/Omslag(158 kB)83 downloads
File information
File name COVER01.pdfFile size 158 kBChecksum SHA-512
Type coverMimetype application/pdf

Search in DiVA

By author/editor
Berzell, Martin
By organisation
Health and SocietyFaculty of Health Sciences

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 1067 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 2148 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link