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Purchasing green transport and logistics services: implications for small business
University of Naples Federico II, Italy.
Linköping University, Department of Management and Engineering, Logistics Management. Linköping University, The Institute of Technology.ORCID iD: 0000-0001-8554-0687
Linköping University, Department of Management and Engineering, Logistics Management. Linköping University, The Institute of Technology.
Dublin Institute of Technology, Ireland.
2012 (English)In: Piccola Impresa / Small Business, ISSN 0394-7947, no 2, 43-61 p.Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Considering its strong environmental impact, logistics plays a critical role in green supply chain management. It provides strategic links in the supply chain and is an essential function in the delivery of green products to the consumer. There is a general consensus on the fact that more environmentally sustainable companies may be achieved only if transport and logistics activities also become greener. To achieve this objective, buyer companies need to incorporate green considerations in the purchasing of transport and logistics services. This appears particularly challenging for small and medium sized enterprises (SMEs) because of their traditional lack of managerial, organisational and financial resources that often result in failure to adopt an environmental perspective. In the extant literature, green purchasing has received increased attention over the past decade and the strategic importance of introducing green aspects into purchasing practices has been recognised. However, little has been written in relation to purchasing green transport and logistics services. The aim of this paper is to explore practices in the buying of green transport and logistics services and to derive implications for small buyer companies. The paper analyses how general environmental company ambitions and environmental purchasing practices are reflected when green transport and logistics services are purchased in three different European countries (Italy, Ireland and Sweden) using a multiple case study research approach. The results of the paper indicate that while the case companies show a relatively high concern for green issues at corporate level, a lower importance is attributed to green issues at the purchasing function level. When green concerns in the purchasing of transport and logistics services are analysed the level of importance decreases further. Thus, a conflicting attitude is evident between the overall corporate level and the purchasing of transport and logistics services specifically. This suggests that there is potential for improvement especially in the area of green collaboration in buyer and supplier relationships.

Abstract [it]

Considerato il loro rilevante impatto ambientale, le attività logistiche e di trasporto rivestono un ruolo critico per aumentare la sostenibilità ambientale della supply chain. Infatti, il successo delle politiche di sostenibilità delle imprese industriali dipende in misura crescente dall’utilizzo di servizi di trasporto e logistica a basso impatto ambientale. Ciò significa che le imprese che acquistano servizi logistici devono porre una attenzione sempre maggiore alla sostenibilità ambientale di tali servizi. Ciò risulta particolarmente problematico per le piccole e medie imprese (PMI) a causa della loro tradizionale scarsità di risorse manageriali, organizzative e finanziarie che si riflette nella sottovalutazione della variabile ambientale. Nonostante il problema della sostenibilità ambientale degli approvvigionamenti ha ricevuto una attenzione crescente sia dal punto di vista scientifico che della pratica aziendale, pochi sono gli studi che hanno riguardato l’acquisto di servizi logistici e di trasporto sostenibili soprattutto con riferimento alle piccole imprese. Scopo di questo lavoro è di esplorare l’importanza della sostenibilità ambientale nella gestione della funzione approvvigionamenti e nell’acquisto di servizi logistici e di trasporto per identificare quali sono le implicazioni più rilevanti per le imprese acquirenti di piccola dimensione. A tal fine sono stati analizzati e confrontati sei casi aziendali in tre diversi paesi europei (Italia, Irlanda e Svezia). I risultati indicano che nonostante sia emerso un livello di consapevolezza ambientale relativamente elevato per l’impresa nel suo complesso, minore importanza è attribuita alla sostenibilità ambientale della funzione acquisti. Con specifico riferimento all’acquisto di servizi di trasporto e logistica il ruolo e l’importanza attribuita alla sostenibilità ambientale diminuisce ulteriormente. I risultati evidenziano l’esistenza di un atteggiamento incoerente tra il ruolo attribuito alla sostenibilità a livello dell’impresa nel suo complesso, alle attività di approvvigionamento in generale e all’acquisto di servizi di trasporto e logistica in particolare. Ciò suggerisce che una potenziale area di miglioramento su cui il management delle piccole imprese può intervenire riguarda la collaborazione con fornitori di servizi logistici e di trasporto con i quali dovrebbero essere condivise iniziative, progetti e investimenti in sostenibilità.

Place, publisher, year, edition, pages
Urbino: Editrice Montefeltro s.r.l. , 2012. no 2, 43-61 p.
Keyword [en]
green purchasing, logistics service providers, small business
National Category
Transport Systems and Logistics
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-85490OAI: oai:DiVA.org:liu-85490DiVA: diva2:570853
Funder
TrenOp, Transport Research Environment with Novel Perspectives
Available from: 2012-11-20 Created: 2012-11-20 Last updated: 2015-06-02

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