liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link
Domestication Affected Heart Rate Regulation in Juvenile Chickens
Linköping University, Department of Physics, Chemistry and Biology, Biology. Linköping University, The Institute of Technology.
Linköping University, Department of Physics, Chemistry and Biology, Biology. Linköping University, The Institute of Technology.
Linköping University, Department of Physics, Chemistry and Biology, Biology. Linköping University, The Institute of Technology.
Linköping University, Department of Physics, Chemistry and Biology, Biology. Linköping University, The Institute of Technology.
2015 (English)Manuscript (preprint) (Other academic)
Abstract [en]

The domestication process in chickens has involved strong selection for productive traits. There is a broad understanding of phenotypic differences between domestic breeds and their ancestor, the Red Junglefowl (RJF), on fear related behaviors, genetic architecture, physiology and productive traits. Some of these characters can potentially be explained by changes in the activity of the autonomic nervous system. To address these questions we measured heart rate as a proxy for autonomic activity in the Red Junglefowl and compared it with two domestic strains, a broiler (BRO) (meat production) and a White Leghorn strain (HY) (egg production) at two and six weeks of age. Autonomic tones were pharmacologically manipulated in broilers to assess heart rate regulation during maturation. To investigate the dynamics of  autonomic control animals were measured during baseline conditions and during acute stress.

At two weeks of age baseline heart rate was high in all strains (RJF: 541.2±18.3, HY: 506.8±38.8, BRO: 456.0±22.3) and progressively decreased with age (RJF: 491.3±10.9, HY: 386.8±25.1, BRO:_296.8±26.9). BRO had a lower heart rate compared to RJF and HY, and the differences could not be explained by allometry alone. There was a domestication effect in BRO but not HY, which were in general more similar to RJF. These findings suggest that positive selection for somatic growth has changed heart rate regulation in broilers. During acute stress heart rate did not decrease with age in the same way than baseline values, which means that there is an increased scope for raising heart rate above baseline with age. At least in broilers the increased heart rate scope is due to a recruitment in adrenergic control in absence of a patent cholinergic tone.

Place, publisher, year, edition, pages
2015.
National Category
Biological Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-117422OAI: oai:DiVA.org:liu-117422DiVA: diva2:808020
Available from: 2015-04-27 Created: 2015-04-27 Last updated: 2015-04-27Bibliographically approved
In thesis
1. The Physiology of Chicken Domestication: Involvement of the HPA-axis and the Autonomic Nervous System
Open this publication in new window or tab >>The Physiology of Chicken Domestication: Involvement of the HPA-axis and the Autonomic Nervous System
2015 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Alternative title[sv]
Fysiologin bakom domesticeringen av våra industrihöns : HPA-axeln och det autonoma nervsystemets effekter
Abstract [sv]

Domesticering är en urvalsprocess för önskvärda egenskaper hos djur som över tid förändrar deras utseende, beteende och genetik. Några exempel av djur som genomgått denna riktade avel är vargen, mufflon, uroxen, vildsvinet och den röda djungelhönan som vi idag känner som hunden, fåret, kon, grisen och slaktkycklingen.

Några gemensamma egenskaper hos domesticerade djur är minskad rädsla för människor, och att de troligen har en högre stresstolerans jämfört med sina vilda förfäder. Det finns två huvudsakliga fysiologiska mekanismer som styr dessa responser, en hormonell och en nervös. Nervsystemet är i sin tur uppdelat i sympatiska och parasympatiska nervsystemet vilka har motsatta roller för kroppens funktioner. Under stress ger det sympatiska den så kallade ”Fight-and-flight”-responsen, och det parasympatiska aktiveras under vila och kallas ”rest-and-digest”-systemet. Det verkar troligt att domesticeringen agerat på dessa system för att minska rädsla och stress hos våra tamdjur.

Den här avhandlingen studerar stressresponser hos höns. Dessa används i stor skala inom livsmedelsindustrin, slaktkycklingen för köttproduktion samt värphöns för äggproduktion. De har avlats hårt för snabb tillväxt och hög äggproduktion. En slaktkyckling ökar sin vikt till 50 gånger kläckvikten på sex veckor! Det sympatiska nervsystemet, samt stresshormoner, agerar för nedbrytande och energifrisläppande mekanismer, och det parasympatiska samt låg stress verkar för uppbyggande och energisparande mekanismer. Därför bör avel på låg stress och låg sympatisk aktivitet vara fördelaktigt för hög tillväxt.

Experimenten i avhandlingen undersöker utvecklingen och mognaden av det autonoma nervsystemet hos kycklingar, domesticeringseffekter samt om stress tidigt i livet påverkar höns som vuxna. Vi fann att kycklingfoster redan vid 75 % av fosterutvecklingen har en funktionell parasympatisk stimulering på hjärtat och att dess inverkan ökar närmare kläckningen. Efter kläckning styrs hjärtat i huvudsak av det sympatiska nervsystemet och först vid ca 5 veckors ålder tycks systemet närma sig mognad. Vi hittade också domesticeringseffekter på hjärtfrekvensen, som styrs av det autonoma nervsystemet, hos framför allt slaktkycklingar som har en lägre hjärtfrekvens jämfört med djungelhönan.

Tidigare studier har indikerat att en gen som uttrycker ett protein i hjärnan, i sympatiska nervsystemet samt i binjurarna har varit viktig för aveln på våra tamhöns. Denna gen, ADRA2C, styr till exempel frisläppningen av stresshormon från binjurarna. Vi undersökte eventuella domesticeringseffekter på denna gen med avseende på genuttryck, proteinmängd, beteenden, tillväxt samt äggproduktion, men trots att starka indikationer på att genen borde ha viktiga effekter, hittade vi inget stöd för att det.

Det är inte enbart domesticering som kan ha inverkan på stress. Erfarenheter tidigt i livet kan förändra individens välmående som vuxen och även ha effekter på dess avkomma. Vi undersökte dessa aspekter hos höns som avlats för äggläggning genom att stressa dem under de första veckorna efter kläckning och följde dem till vuxen ålder. Fåglarna uppvisade livslång påverkan av sina erfarenheter och framför allt hanar var särskilt känsliga och fick långsiktiga förändringar i beteendet, försenad hormonfrisättning vid puberteten och förändrad genuttrycksprofil i hypotalamus. Dessa modifieringar kan vara ett resultat av att aveln riktat sig i huvudsak mot honor för deras äggläggningsförmåga, och att hanar därmed ej blivit lika motståndskraftiga mot stress tidigt i livet. Även hanar i avkomman påverkades av föräldrarnas tidiga erfarenheter. De hade förändrat beteende, ändrad hormonell stressrespons och förändrat genuttryck.

Sammantaget visar resultaten hur nervsystemet utvecklas hos höns, samt att nervsystemet förändrats av den moderna aveln. Vidare kunde vi visa att stress tidigt i livet hos höns kan få långsiktiga effekter som involverar stressresponsen vilket kan få konsekvenser för djurets välfärd.

Abstract [en]

Domestication, the rapid man-driven evolution propelled by heavy selection for desirable traits, has changed a variety of species including the wolf, mouflon, auroch, wild boar and Red Junglefowl dramatically. Despite the polyphyletic origin of these species, they all demonstrate, after years of selection, features of surprising similarity that have been coined the domestic phenotype. The domesticated versions of these species are now commonly known as the dog, sheep, cattle, pig and broiler chicken.

A common feature among domesticated animals is a reduced fearfulness towards humans, and plausibly higher stress tolerance and reduced stress response compared to their wild ancestors. The major physiological machinery controlling these behavioral modifications is the hypothalamic-pituitary-adrenal axis (HPA-axis) and the autonomic nervous system. The fight-and-flight response is mostly regulated by the sympathetic nervous system, both by increased adrenergic tone and by secretion of epinephrine from the adrenal medulla. These pathways are clear targets for domestication to reduce the stress response and fearfulness.

In this thesis, the development and maturation of the autonomic nervous system, domestication effects in regard to stress, and developmental programming of early postnatal stress in chickens have been investigated. During development, chicken fetuses already had a functional cardiac cholinergic tone at 75% of development, and it progressively increased to hatch. Postnatally, heart rate was predominantly under adrenergic control, and at five weeks of age heart rate appears to reach maturity. Furthermore, we found a specific domestication effect in broiler chickens, demonstrated by a reduced cardiac frequency.

Previous studies scanning for target genes explaining domestication in multiple chicken strains, in comparison to the Red Junglefowl, suggested an alteration in the gene coding for a receptor controlling epinephrine release from the adrenal medulla. This gene, the α-adrenergic receptor 2C (ADRA2C), was investigated with regard to gene expression, receptor density, behavioral effects, growth and fecundity, but no differences were found. We failed to find any domestication effects of ADRA2C and we conclude that despite the promising evidence from previous findings, this gene is not important in domestication.

Stressful events during early life can cause long term effects and even affect the next generation. We wanted to investigate if HyLine chickens selected for egg production where susceptible to stressful events early in life, and monitor these individuals to adulthood. We also investigated the offspring of these birds to determine whether early-stressed parents could change the phenotype in their offspring by epigenetic effects. We found that the parental generation was indeed affected by early stress, and males in particular were susceptible to long term behavioral modification, delayed puberty-related increase in testosterone and alteration in hypothalamic gene expression profiles. These modifications might be a result of modern selection on production-related traits in females, but not males. The offspring males were also altered with respect to behavioral, endocrinological, and transcriptomic measurements, and this study was the first to demonstrate transgenerational effects in a precocial species.

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2015. 39 p.
Series
Linköping Studies in Science and Technology. Dissertations, ISSN 0345-7524 ; 1651
Keyword
Domestication, chickens, HPA-axis, autonomic nervous system, heart rate, allometry
National Category
Zoology
Identifiers
urn:nbn:se:liu:diva-117153 (URN)978-91-7519-091-4 (print) (ISBN)
Public defence
2015-06-05, Planck, Fysikhuset, Campus Valla, Linköping, 10:00 (English)
Opponent
Supervisors
Available from: 2015-04-20 Created: 2015-04-20 Last updated: 2015-04-27Bibliographically approved

Open Access in DiVA

No full text

Search in DiVA

By author/editor
Elfwing, MagnusLindgren, IsaJensen, PerAltimiras, Jordi
By organisation
BiologyThe Institute of Technology
Biological Sciences

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

Total: 49 hits
ReferencesLink to record
Permanent link

Direct link