liu.seSearch for publications in DiVA
Change search
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf
Microplastic Types in the Wastewater System: A Comparison of Material Flow-Based Source Estimates and the Measurement-Based Load to a Wastewater Treatment Plant
Linköping University, Department of Management and Engineering, Environmental Technology and Management. Linköping University, Faculty of Science & Engineering. Sweden Water Res AB, Sweden.
Aalborg Univ, Denmark.
Linköping University, Department of Management and Engineering, Environmental Technology and Management. Linköping University, Faculty of Science & Engineering.ORCID iD: 0000-0001-7131-7353
2021 (English)In: Sustainability, E-ISSN 2071-1050, Vol. 13, no 10, article id 5404Article in journal (Refereed) Published
Abstract [en]

Microplastics are omnipresent in the environment, and wastewater treatment plants (WWTPs) have been highlighted as a transport pathway. The aim of this study is to contribute to increased understanding of microplastic sources in wastewater and test the possibilities of source tracking. Previous research has focused either on estimating microplastic contribution from various sources or on quantifying occurrence based on measurements. In this paper, these two approaches are compared. Microplastic types detected in the influent to a WWTP in Sweden are compared with estimations of sources in the WWTP catchment area. The total load from the identified sources was estimated to 1.9-14 tonnes/year, and the measurement-based load was 4.2 tonnes/year. In general, there was a good agreement between the two approaches; microplastic types with large shares at the inlet also had large contributions in the source estimates. An exception was cellulose acetate, which was not found at the inlet despite a large theoretical contribution. Many uncertainties remain, which lead to large intervals for the source estimates. The comparison can give an indication into which part of the intervals is most likely. Investigating more WWTPs with different characteristics and including particle morphology will further increase the understanding of sources that contribute to the presence of microplastics in wastewater.

Place, publisher, year, edition, pages
MDPI , 2021. Vol. 13, no 10, article id 5404
Keywords [en]
FTIR; polymer; substance flow analysis; source tracking; stormwater
National Category
Environmental Sciences
Identifiers
URN: urn:nbn:se:liu:diva-177867DOI: 10.3390/su13105404ISI: 000662503900001OAI: oai:DiVA.org:liu-177867DiVA, id: diva2:1578388
Note

Funding Agencies|Swedish Water and Wastewater Association [16-111]

Available from: 2021-07-06 Created: 2021-07-06 Last updated: 2023-11-10
In thesis
1. Mitigating Microplastics Pollution in Urban Water Systems: Flow, actors, and control measures
Open this publication in new window or tab >>Mitigating Microplastics Pollution in Urban Water Systems: Flow, actors, and control measures
2023 (English)Doctoral thesis, comprehensive summary (Other academic)
Abstract [en]

Water pollution has long been considered a challenge in urban areas. Urban wastewater and stormwater act as transport pathways for pollutants from urban areas to receiving waters. Microplastics are a pollution problem of growing concern. As part of the zero-pollution action plan for 2050, the European Commission has set the target to reduce emissions of microplastics to the environment by 30% from 2016 to 2030. The majority of the microplastics originate from sources on land, and urban areas are viewed as particular hotspots. More knowledge is needed on the sources and pathways of microplastics within the urban area, such as to and from urban water systems. To be able to reduce microplastics pollution, there is also a need to understand where control measures can be introduced and make an impact in terms of reduced loads to the environment. For control measures to be implemented, there is also a need to understand the incentives and challenges that the actors, who have a responsibility related to the flows, encounter when working with pollution control.   

The aim of this thesis was to contribute to enhanced understanding of flows of microplastics in urban water systems and how the flows can be controlled, in order to facilitate mitigation actions for these flows. This aim was addressed by identifying and quantifying sources with emissions to urban wastewater and stormwater and pathways from the urban water system, with inspiration from the method substance flow analysis. The estimated sources were also compared to measurements in raw wastewater and stormwater from four different catchments to identify matches and differences. Further, control measures were introduced to the quantified sources and pathways. Municipal officials, who can implement the control measures, were also interviewed about their incentives and challenges when controlling microplastics and other pollutants in the urban water system.   

The emissions of microplastics to stormwater were estimated to be much higher than those to wastewater. Tyre wear particles and cigarette butts were estimated to be the largest sources. While stormwater measurements confirmed tyre wear particles, cigarette butts, and paint particles, which was another large source according to the source estimates, could not be confirmed. Instead, the samples contained other types of microplastics. These mismatches indicate that large flows of microplastics may come from sources that have yet to be identified and quantified. The largest source to wastewater was estimated to be synthetic fibres (mainly polyester) released during laundry washing. Polyester also had the largest share in the wastewater measurements. Untreated stormwater was the largest pathway to receiving waters, followed by treated stormwater. Treated wastewater and overflows had comparatively small emissions. The measures introduced to wastewater had the potential to reduce the load of microplastics in the wastewater by half. However, as wastewater treatment retain most of the microplastics, and because the largest emissions came from stormwater, this reduction made a small difference in terms of total loads to receiving waters. Reduced urban traffic, changed driving behaviour, and more stormwater treatment, were also required to reduce emissions of microplastics from the urban water system to receiving waters by 30% in accordance with the EU target.   

Three types of incentives for pollution control among the municipal officials were identified. One incentive was that pollution control positively affected other aspects that were seen as important, such as that it had economic benefits or increased water- and sludge quality. Another incentive was a perceived responsibility for water quality, for the environment, or to be role models. A third incentive was a “pressure” to act from the local environmental control authorities or through local politics. The challenges for pollution control were primarily related to insufficient resources in terms of time, finances, and knowledge. Changing, limited, or lack of legislation was also identified as a challenge. Other identified challenges, such as unclear responsibilities and unclear expectations of the work, can be alleviated with a strategy or plan, but a plan did not ease all challenges. Support, in terms of financial means and guidance, is also needed so that actions set out in the plans can be implemented.  

So far, the control measures for microplastics related to urban water systems have primarily been preventive and focused on restricting use of microplastics in certain applications. There are no restrictions on emissions yet. If such restrictions come, where they are placed will impact the type of measures that will be introduced. This, in turn, will have consequences at the system level: for example, if it will lead to emissions in another part of the system, and which actors will be responsible for managing the pollution. 

Abstract [sv]

Vattenföroreningar har länge ansetts vara en utmaning i städer och urbant avloppsvatten och dagvatten riskerar att transportera föroreningar från stadsmiljön till recipient. Mikroplast har uppmärksammats som en förorening av växande betydelse. I den Europeiska unionens handlingsplan för nollförorening till 2050 finns ett mål om att minska utsläppen av mikroplast till miljön med 30% från 2016 till 2030. Majoriteten av mikroplasten härrör från källor på land och städer ses som särskilda problemområden. Det behövs mer kunskap om källor och spridningsvägar för mikroplast i städer, till exempel till och från det urbana vattensystemet. För att kunna minska mikroplasten, finns det också ett behov av att undersöka olika typer av åtgärder som har potential att minska flödena av mikroplast och utvärdera dess effekter i form av minskade utsläpp till miljön. För att åtgärder ska implementeras behövs också en förståelse för incitament och utmaningar hos de aktörer som har ett ansvar relaterat till flödena.   

Syftet med den här avhandlingen var att bidra till en ökad förståelse för flöden av mikroplast i urbana vattensystem och hur dessa flöden kan kontrolleras för att underlätta implementering av åtgärder som kan minska flödena. Detta syfte undersöktes genom att identifiera och kvantifiera källor till avloppsvatten och dagvatten och spridningsvägar från det urbana vattensystemet, baserat på metoden substansflödesanalys. Källuppskattningarna jämfördes också med mätningar i orenat avloppsvatten och dagvatten från fyra olika områden för att undersöka likheter och skillnader. Olika åtgärder för att kontrollera flödena av mikroplast, både förebyggande och reningstekniker, introducerades även till de kvantifierade flödena. Kommunala tjänstemän som har möjlighet att genomföra åtgärder intervjuades också om deras incitament och utmaningar när de arbetar med mikroplast och andra föroreningar i det urbana vattensystemet.  

Utsläppen av mikroplast till dagvatten uppskattades vara mycket högre än de till avloppsvatten. Däckpartiklar och cigarettfimpar uppskattades vara de största källorna av mikroplast till det urbana vattensystemet. Det återfanns även mycket däckpartiklar i dagvattenproverna, men inte cigarettfimpar eller färgpartiklar, som var en annan stor källa enligt källuppskattningarna. I stället innehöll proverna andra typer av mikroplaster.  Skillnaderna tyder på att oidentifierade källor eller källor som inte var möjliga att uppskatta har stora bidrag till dagvattnet.  Den största källan till avloppsvatten uppskattades vara från tvätt av syntetiskt material, främst polyester. Polyester stod också för den största andelen av mikroplasten i det orenade avloppsvattnet.  Orenat dagvatten var den största spridningsvägen till recipient, följt av renat dagvatten. Renat avloppsvatten och bräddvatten hade jämförelsevis små utsläpp. De åtgärder som introducerades till systemet visade på en potential att halvera belastningen av mikroplast till avloppsvattnet. Eftersom avloppsreningsverken kvarhåller det mesta av mikroplasten och de största utsläppen kom från dagvattnet, ledde dock denna minskning till en liten skillnad för den totala belastningen till recipient. Minskad stadstrafik, förändrat körbeteende och mer dagvattenrening krävdes också för att minska utsläppen av mikroplast från det urbana vattensystemet till recipient med 30% i enlighet med EU:s mål.   

Tre typer av incitament identifierades hos de kommunala tjänstemännen. Ett incitament var att det gynnade det som ansågs ingå i kärnverksamheten, såsom förbättrad vatten- eller slamkvalitet eller att det var ekonomiskt fördelaktigt. Ett annat incitament var ett upplevt ansvar för till exempel vattenkvalitet eller miljön i stort, samt ett synsätt att kommunala aktörer ska vara förebilder. Ett tredje incitament var en yttre press på att agera från tillsynsmyndigheten eller den lokala politiken. Utmaningarna var främst relaterade till brist på resurser i form av tid, finansiella medel och kunskap. Begränsad eller till och med avsaknad av lagstiftning eller en lagstiftning i förändring var också en utmaning. Andra identifierade utmaningarna, såsom otydlig ansvarsfördelning och otydliga förväntningar på arbetet, skulle kunna avhjälpas med en strategi eller plan för arbetet, men sådana planer kan inte ses som ett slutmål. Det behövs också stöd i form av ekonomiska medel, vägledning och stabilitet gällande eventuell lagstiftning.  

Hittills har åtgärderna för mikroplaster kopplat till det urbana vattensystemet främst varit förebyggande och fokuserat på att begränsa användningen av mikroplaster i vissa tillämpningar. Det finns ännu inga restriktioner för utsläpp av mikroplast. Om sådana restriktioner kommer i framtiden kommer dess placering att påverka vilken typ av åtgärder som kommer att införas. Det kommer i sin tur få konsekvenser på systemnivå, till exempel i form av utsläpp i någon annan del av systemet och vilka aktörer som blir ansvariga för att hantera föroreningen.    

Place, publisher, year, edition, pages
Linköping: Linköping University Electronic Press, 2023. p. 52
Series
Linköping Studies in Science and Technology. Dissertations, ISSN 0345-7524 ; 2360
Keywords
Municipalities, Plastic, Pollutants, Preventive measures, Stormwater, Wastewater, Water treatment
National Category
Environmental Sciences
Identifiers
urn:nbn:se:liu:diva-199085 (URN)10.3384/9789180754132 (DOI)9789180754125 (ISBN)9789180754132 (ISBN)
Public defence
2023-12-14, ACAS, A-building, Campus Valla, Linköping, 09:15 (English)
Opponent
Supervisors
Note

Funding: EU-Interreg Baltic Sea programme, the Swedish Environmental Protection Agency, and the Swedish Water and Wastewater Association.

Available from: 2023-11-10 Created: 2023-11-10 Last updated: 2023-11-13Bibliographically approved

Open Access in DiVA

fulltext(980 kB)454 downloads
File information
File name FULLTEXT01.pdfFile size 980 kBChecksum SHA-512
89e068e26340728881c0848f1d8ecce9dfce6fbfb5fa35ced1a2a384f32e289831589a97f0b2e82f047adfd30ceb16991f0750bb436e968f7d77d6c34002e765
Type fulltextMimetype application/pdf

Other links

Publisher's full text

Authority records

Fältström, Emma

Search in DiVA

By author/editor
Fältström, EmmaAnderberg, Stefan
By organisation
Environmental Technology and ManagementFaculty of Science & Engineering
In the same journal
Sustainability
Environmental Sciences

Search outside of DiVA

GoogleGoogle Scholar
Total: 454 downloads
The number of downloads is the sum of all downloads of full texts. It may include eg previous versions that are now no longer available

doi
urn-nbn

Altmetric score

doi
urn-nbn
Total: 662 hits
CiteExportLink to record
Permanent link

Direct link
Cite
Citation style
  • apa
  • ieee
  • modern-language-association-8th-edition
  • vancouver
  • oxford
  • Other style
More styles
Language
  • de-DE
  • en-GB
  • en-US
  • fi-FI
  • nn-NO
  • nn-NB
  • sv-SE
  • Other locale
More languages
Output format
  • html
  • text
  • asciidoc
  • rtf